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Les créatures venimeuses offrent un potentiel de sauvetage aux humains malades

Les créatures venimeuses offrent un potentiel de sauvetage aux humains malades


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On dit aux humains d'éviter certains reptiles, insectes et la vie marine en raison de leur réputation venimeuse. Cependant, de nouvelles recherches pourraient aider à corriger ces hypothèses en utilisant du venin dans un nouveau type de médicament pour les humains.

Le professeur agrégé de chimie et de biochimie Mande Holford et son équipe ont collaboré pour créer une nouvelle classe de médicaments pour traiter le diabète, la douleur chronique, les maladies auto-immunes et d'autres problèmes.

Venom à la rescousse

Grossièrement 15 pour cent des habitants documentés de la Terre sont des espèces venimeuses, selon Holford. Pendant la majeure partie de l'histoire humaine, les gens ont généralement évité ces 15% pour une bonne raison.

Par définition, les animaux venimeux produisent des toxines chimiques conçues pour tuer ou étourdir les proies assez longtemps pour que la créature la mange. Le venin peut également être utilisé comme mécanisme de défense contre les grands prédateurs. Ces créatures se trouvent dans pratiquement tous les habitats aquatiques et terrestres.

Des araignées veuves aux scorpions, des méduses aux cobras royaux, les humains ont fait un excellent travail pour trouver comment traiter une morsure ou une piqûre de ces créatures infâmes. Cependant, malgré le temps considérable consacré à la façon de traiter le venin, très peu de recherches ont été effectuées sur la façon dont nous pourrions utiliser le venin d'une autre manière.

Holford a noté que d'autres équipes n'avaient peut-être pas la technologie nécessaire pour analyser les très petites quantités de venin nécessaires chez les petites espèces. Cependant, des innovations récentes en omique ont aidé son équipe à découvrir des changements évolutifs parmi les espèces venimeuses qui pourraient bénéficier aux humains. (Les omiques sont des technologies permettant de cartographier les rôles, les relations et les actions de la structure moléculaire d'un organisme, a expliqué l'équipe.)

"En savoir plus sur l'histoire évolutive des espèces venimeuses peut nous aider à prendre des décisions plus ciblées sur l'utilisation potentielle des composés venimeux dans le traitement des maladies", a déclaré Holford. "De nouveaux environnements, le développement d'une résistance au venin chez ses proies et d'autres facteurs peuvent faire évoluer une espèce pour survivre. Ces changements peuvent produire de nouveaux composés - dont certains peuvent s'avérer extrêmement utiles dans le développement de médicaments."

Médicaments à doses mortelles

Les médicaments issus du venin ne sont pas totalement inconnus. Cependant, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis n'a approuvé que six médicaments à base de venin ces dernières années.

Holford et son équipe veulent améliorer considérablement ces chiffres en plaçant le plaidoyer pour investir dans des études sur le venin. Son équipe s'est penchée sur l'anémone de mer comme un excellent exemple.

Les anémones de mer sont des prédateurs apparemment inoffensifs qui capturent les proies en les immobilisant avec des nématocystes. Bien sûr, ils peuvent développer des relations symbiotiques avec certaines espèces de poissons (comme le montre le film Le monde de nemo), mais c'est l'une des créatures venimeuses les plus réussies de l'océan.

Holford voit un potentiel dans le venin de l'anémone de mer, le reliant au traitement potentiel des maladies auto-immunes. Les neurotoxines des escargots de mer comme le Conus magus pourraient fournir un traitement non addictif pour les douleurs chroniques. Les scorpions Deathstalker - avec un venin digne de l'homonyme de la créature - pourraient aider les professionnels de la santé à identifier et à mieux imager les tumeurs dans le corps humain.

Holford et le reste de son équipe du Graduate Center de la City University of New York et du Hunter College continuent de promouvoir l'étude du venin et les liens qu'il pourrait avoir pour sauver des vies humaines plutôt que d'y mettre fin.


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