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John Philip Holland: le père du sous-marin moderne

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John Philip Holland est le père du sous-marin moderne. Sa contribution à l'histoire militaire a changé à jamais le cours de la guerre navale. Les arrière-petits-enfants de ses génies continuent de traquer les profondeurs jusqu'à ce jour.

John Philip Holland a développé le premier sous-marin à être officiellement commandé par la marine américaine.

Bien que la technologie sous-marine soit en développement depuis, sans doute, des millénaires, ses contributions ont été les plus importantes pour ce que nous appelons les sous-marins.

La véritable percée de John Philip Holland est venue en combinant les leçons du passé et en combinant la propulsion moderne. Plus précisément, le moteur électrique, la batterie électrique et le moteur à combustion interne. Ses machines allaient évoluer en sous-marin moderne et apporteraient une contribution majeure à la guerre navale de notre monde moderne.

[Source de l'image: WikimediaCommons]

Les premières années

John Philip Holland est né à Liscannor, comté de Clare en Irlande le 29 février 1840. Il était le deuxième de quatre frères et sœurs, tous garçons. Son père, également John, était membre du British Coastguard Service à l'époque.

La mère de John, Mary Scanlon, était une native irlandaise de Liscannor. Elle était la deuxième épouse de John Junior. Malheureusement, la première femme de son père, Anne Foley, de Kilkee, est décédée en 1835.

Liscannon était une région de langue fortement irlandaise et la Hollande a appris l'anglais correctement en fréquentant l'école nationale anglophone locale St Macreehy's à partir de 1858. Cette école faisait partie des Frères chrétiens d'Ennistymon.

Les Frères Chrétiens, formellement la Congrégation des Frères Chrétiens, est une communauté religieuse mondiale au sein de l'Église catholique. Ils travaillent principalement pour l'évangélisation et l'éducation des jeunes mais sont impliqués dans de nombreux ministères, en particulier auprès des pauvres.

John a rêvé d'être marin, mais son destin avait d'autres idées.

Holland a rejoint les Christian Brothers à Limerick et a également enseigné là-bas et dans de nombreux autres centres à travers l'Irlande, y compris Cork. Ceux-ci comprenaient le North Monastery CBS à Cork City, St. Mary's CBS, Portlaoise, St Joseph's CBS (Drogheda) et il fut le premier professeur de mathématiques à Colaiste Ris (également Dundalk).

C'est à cette époque qu'il a commencé à monter dans des navires submersibles après avoir lu certains récits d'engagements entre des navires de la guerre civile américaine.

Le rêve américain de John Philip Holland

John Philip Holland a quitté la Confrérie en 1873 en raison d'une mauvaise santé. Il a émigré aux États-Unis la même année pour rejoindre sa mère et ses frères. John s'est installé à Paterson, New Jersey.

[Source de l'image: Brown Bros./WikimediaCommons]

Sa première occupation aux États-Unis était de travailler pour une société d'ingénierie. Il est retourné à l'enseignement pendant six autres années à l'école catholique St. John's de Paterson, New Jersey jusqu'en 1879.

Plus tard, avec le soutien financier de l'Irish Fenian Society, il s'est efforcé de construire le Bélier Fenian. C'était un petit sous-marin qui s'est avéré un succès limité lors des tests. L'Irish Fenian Society s'est engagée à utiliser la technologie sous-marine contre les Britanniques pour les aider à atteindre leur objectif à long terme d'une Irlande libre.

Une brève histoire des sous-marins

Bien que John Philip Holland soit connu comme le père des sous-marins, c'est un peu trompeur.

La référence la plus ancienne possible est de 322BC. Selon la légende, Alexandre le Grand est descendu dans la mer, peut-être pour des applications militaires. Si c'est vrai, l'histoire des sous-marins a commencé autour 1700 ans depuis. Que vous considériez cela comme un sous-marin ou non, bien sûr, et croyez à la légende.

Une référence ultérieure à l'acte de manipuler la flottabilité pour couler et monter un navire peut être trouvée en 1578. William Bourne, un tireur anglais devenu aubergiste décrit le principe de couler et de soulever un bateau en changeant son volume dans son travail Inventions et dispositifs. En effet, il a déclaré que si vous contractez le volume il coulera, faites le contraire et il augmentera.

Il n'a pas décrit exactement le processus exact pour le faire. Ces exemples s'apparentent probablement plus à des cloches de plongée qu'à des sous-marins en soi. Mais ils sont néanmoins intéressants.

Compte tenu de ces références historiques, la progression naturelle pour tout chercheur en histoire serait d'ajouter une forme de propulsion.

Un Néerlandais du nom de Van Drebbel avait achevé avec succès le premier sous-marin propulsé pratique en 1620.

Une impression d'artiste du Drebbel 1 tel que présenté à Jacques 1 d'Angleterre [Source de l'image:WikimediaCommons]

C'était un métier assez simple utilisant des rames comme propulsion. le Drebbel 1 était essentiellement une barque fermée avec environ 12 rameurs. Il se peut bien qu'il ait aussi un pont avant en pente.

Cette conception aurait forcé le bateau sous l'eau pendant qu'il avançait.

Les sous-marins passent à l'étape suivante

Il a fallu aux Français pour faire bouger un peu les choses. En 1636, Marin Mersenne, un prêtre français, a ajouté une autre pièce au puzzle. Marin a suggéré que la coque soit en métal, en particulier en cuivre, et ait une forme cylindrique. Il a fait valoir que cela permettrait de mieux faire face à la pression croissante à mesure que vous plongez plus profondément.

Des applications militaires ont été tentées après cette période. La première guerre anglo-néerlandaise de 1652-1654 vu naître une arme intéressante. Louis de Son a construit un 22 mètre long "Rotterdam Boat" pour aider à l'effort de guerre. Il s'agissait en fait d'un bélier semi-submergé destiné à être utilisé pour couler des navires britanniques. Il était censé s'approcher, invisible, et percer un trou dans la coque de la victime. Malheureusement, ce principe de base s’est avéré futile. Une fois lancé, il ne pouvait pas être propulsé.

Il a fallu plus de 200 ans car ce serait des sous-mariniers d'avancer davantage. La Marine nationale a lancé le premier prototype d'un "vrai" précurseur des sous-marins. Le Plongeur (signifiant Diver, qui aurait deviné) a été lancé en 1863-64. Ce bateau était propulsé par des moteurs fonctionnant à l'air comprimé. C'est devenu le premier navire sous-marin à se déplacer sans main-d'oeuvre humaine.

Les Américains ont eu une fissure au fouet pendant la Révolution avec Turtle de David Bushnell. Son principe de base était de pomper de l'eau à l'intérieur et à l'extérieur pour monter et descendre. C'était un bateau pour un seul homme qui était conduit par des hélices à manivelle. Le Turtle est devenu le premier navire sous-marin de l'histoire à être utilisé dans la colère.

Sa cible était le HMS Eagle. Le pilote, Ezra Lee, n'a pas réussi à attacher le 150 lb-fût de poudre à canon sur la coque du navire.

Les Français montent à bord

Le Nautilus a été développé en 1800 par un autre Américain. Robert Fulton a même attiré l'attention de Napoléon Bonaparte. Après quelques essais, cette machine pourrait atteindre une profondeur d'un peu plus 7,5 mètres. Il pourrait atteindre des vitesses de 4 nœuds sous propulsion à manivelle seule.

Cet engin remorquerait une bombe derrière lui, que l'on appelait une torpille. Fait intéressant, ce terme a été inventé après un poisson qui peut tuer sa proie par électrocution.

Il a fait plusieurs attaques sur un certain nombre de navires de la Royal Navy, mais a été facilement remarqué et évité. Cet échec a conduit au limogeage de Fulton et la Royal Navy a pu se détendre un peu.

Les confédérés avaient également un engin sous-marin, CSS Hunley. Celui-ci était propulsé par un équipage d'aviron de huit hommes et était «emballé» avec un long espar d'arme à la proue. C'était essentiellement un bélier explosif. Le Hunley a été utilisé à bon escient pendant la guerre civile quand il a percuté son espar dans le navire de blocus de l'Union le USS Housatonic.Bien que leHunleyn'a pas survécu à l'attaque, la guerre sous les vagues avait définitivement commencé.

En 1868, un ingénieur anglais, Robert Whitehead, a développé exactement cela. Il a conçu une torpille qui était alimentée par de l'air comprimé. Enfin, les sous-marins avaient de vraies dents pour la bataille.

Le bélier fenian

le Bélier Fenian a été principalement conçu pour être utilisé contre la Royal Navy. L'ensemble du projet a été soutenu par le Société Fenian, l'homologue américain du Fraternité républicaine irlandaise (IRB). La conception était en partie basée sur la torpille Whitehead. Comme son inspiration, il avait des nageoires de contrôle cruciformes près de la queue, cela vous semble familier?

Le Fenian Ram a suivi le principe de base consistant à prendre du lest jusqu'à ce qu'il coule, mais a conservé une flottabilité générale légèrement positive. Pour maintenir la profondeur, elle modifierait ses plans horizontaux.

Ce navire submersible était armé d'un canon pneumatique de neuf pouces autour 3,3 mètres longtemps déployé sur sa ligne médiane avec une position de tir vers l'avant.

Ce pistolet a été conçu pour tirer un peu comme un tube lance-torpilles moderne. Un bouchon étanche resterait fermé jusqu'à ce qu'il soit tiré. Cela a permis aux projectiles d'être chargés et amorcés. Chaque projectile était un projectile en acier rempli de dynamite. Cela a été tiré en utilisant autour 400 psi d'air comprimé pour lancer le projectile. L'ensemble du mécanisme était alimenté par un 11 kW Moteur à pistons Brayton.

Après quelques tests et des tirs d'arme factice, le projet a rencontré des problèmes financiers. le Société Fenian avait commencé à croire que le projet leur coûtait beaucoup trop cher.

Cette dispute est devenue si vive que le Société Fenian a effectivement volé le Fenian Ram et l'a déplacé à New Haven, Connecticut.

Ils se sont vite rendu compte qu'ils ne pouvaient pas faire fonctionner la machine et Holland, naturellement, a refusé de les aider. Incapables de l'utiliser ou de la vendre, les Fenians l'ont stockée dans un hangar.

Elle sera plus tard utilisée pour collecter des fonds pour les victimes du soulèvement de Pâques en 1916. Après cela, elle a été transférée à la New York State Marine School en 1927. Elle a ensuite été achetée et transférée au Paterson Museum, où elle demeure maintenant.

Le travail de la Hollande sur les sous-marins

Alors qu'il était enseignant à Cork, John Philip Holland a lu un récit de la bataille entre les Ironclads Moniteur et Virginie (Le reconstruit Merrimack) pendant la guerre civile américaine. Il s'est rapidement rendu compte que la meilleure façon d'attaquer et de vaincre ces navires serait probablement sous la ligne de flottaison.

Il a noté que la raison de la Moniteur la victoire était son franc-bord bas. Elle était très difficile à frapper. Il se demanda pourquoi ils n'avaient pas fait tout le porc et l'avaient simplement complètement submergée. Cela semble assez juste, regardez-le!

De ses premières pensées, il a griffonné un dessin pour un tel métier et a tenté de susciter l'intérêt des investisseurs. Malheureusement, il a rencontré un refus.

Lorsqu'il a atterri aux États-Unis, il a glissé et est tombé dans une rue glacée de Boston et s'est cassé la jambe. Il a utilisé son temps de récupération à bon escient pour affiner sa conception des sous-marins et a également été encouragé dans ses travaux par Isaac Whelan, un prêtre. Pendant ce temps, il a soigneusement passé en revue tout ce qu'il avait lu sur les engins submersibles et s'est concentré profondément sur l'idée qu'ils étaient des armes de guerre pratiques.

En 1875, Holland soumit ses schémas raffinés à la marine américaine pour examen. Ils ont été rejetés car la marine estimait qu'ils étaient impraticables.

Certains de ses bailleurs de fonds, les Fenians, ont continué à financer sa recherche et son développement à un niveau qui lui a permis de démissionner de son poste d'enseignant et de travailler exclusivement sur ses créations.

Leur foi en Hollande a porté ses fruits. En 1881, le Bélier Fenian A été lancé. Peu de temps après, la Hollande et les Fenians se sont séparés de la société dans de mauvaises conditions en raison de problèmes de paiement de l'organisation.

Le sous-marin prend forme

John Philip Holland a continué à améliorer ses conceptions et a travaillé sur plusieurs navires expérimentaux avant ses efforts fructueux avec un type de construction privée qui a été lancé le 17 mai 1897.

Ce fut le premier sous-marin capable de fonctionner réellement submergé par ses propres moyens. Il a également été le premier à utiliser une combinaison de moteurs électriques et de moteurs à essence pour la propulsion sous-marine et en surface.

La position officielle de l'US Navy à l'époque était de ne donner «aucun encouragement» au développement des sous-marins. Une position qu'ils ne pourraient pas tenir pour toujours.

Ce navire a été acheté par la marine américaine en avril 1900. Après des tests approfondis, le navire a été mis en service comme le USS Holland. Six autres de son type ont été commandés par la marine pour être construits au chantier naval Crescent à Elizabeth, New Jersey.

Ces commandes ont permis à Holland de créer l'Electric Boat Company, qui a été fondée en 1899. Isaac Leopold Rice est devenu le premier président de l'entreprise avec Elihu B. Frost agissant en tant que vice-président et directeur financier. Cette société allait finalement évoluer pour devenir le principal entrepreneur de la défense General Dynamics.

Les conceptions de la Hollande ont également été adoptées par d'autres, y compris la Royal Navy, qui ont développé leur propre sous-marin de classe Holland.

La marine impériale japonaise a également utilisé ses conceptions et a apporté quelques améliorations mineures pour ses cinq premiers sous-marins. Ces versions japonaises étaient au moins 3 mètres plus long que la Hollande à environ 19,5 mètres longueur totale.

Les sous-marins japonais ont été développés à la Fore River Ship and Engine Company à Quincy, Massachusetts.

Holland a également conçu leHollande II etHollande III prototypes.

Le sous-marin en guerre

Les pensées de l'Amirauté de la Royal Navy sur les sous-marins et la guerre étaient qu'ils étaient "sournois, injustes et damnés anti-anglais". Un amiral "Jacky" Fisher parvenant à défendre ces nouvelles machines de guerre quand il regarda cinq Holland's existants décimer quatre navires de guerre dans un exercice au port de Portsmouth.

Il s'est rendu compte que la guerre navale avait maintenant changé pour toujours. Lorsqu'il devint le premier seigneur de la mer en 1904, il détourna 5% du budget de la Marine à la construction des tueurs sous-marins. Il a reçu une forte résistance de ses collègues, mais a néanmoins poursuivi le programme.

Depuis le début du mandat de Fisher jusqu'au déclenchement de la Première Guerre mondiale, il y a eu un développement continu des sous-marins. Ceux-ci allaient des sous-marins de classe Holland aux sous-marins de classe A à D. La Classe D a été l'une des premières à avoir une terrasse et un canon de pont. Celles-ci représentaient un changement majeur par rapport à la forme des marsouins des sous-marins précédents. Ils ont également introduit le concept du sous-marin que nous connaissons tous pendant les guerres mondiales et au-delà.

Les sous-marins de la Hollande

Voici une liste de sous-marins conçus par John Philip Holland.

Hollande 1 - C'était un petit submersible non armé. Il est maintenant exposé au Paterson Museum.

Hollande 2 - Aussi appelé le Bélier Fenian, a été construit pour ces vilains révolutionnaires irlandais, stables. Ceci est également exposé au musée Paterson.

Hollande 3 - Il s'agissait d'une version réduite du Hollande 2 qui a été utilisé pour les tests de navigation

Hollande 4 - AKA le Bateau Zalinski était un sous-marin expérimental financé par l'US Navy.

Hollande 5 - Également doublé Le plongeur, joli nom, était un prototype utilisé pour démontrer le potentiel de cette technologie dans la guerre navale. Elle a été lancée en 1897 et utilisée pour des expériences par la marine américaine. Le plongeur a été retourné à la société néerlandaise en 1903 et mis au rebut en 1917.

Hollande 6 - C'était le premier sous-marin moderne de l'US Navy. Elle a été lancée en 1897. C'était le bateau qui allait finalement être nommé le USS Holland. Elle a été acquise par la marine en 1900 et plus tard mise hors service en 1905.

HMS Holland 1 - Ce fut le premier sous-marin moderne à être utilisé par la Royal Navy.

Brevets hollandais

Holland a fait de nombreux brevets pendant son temps de travail sur les navires submersibles.

Ceux-ci comprenaient:

Et pour divers sous-marins, bien sûr.

Mort et dernières années

Les dernières années de Holland ont été marquées par des litiges avec ses bailleurs de fonds. L'une de ses dernières inventions était un appareil conçu pour permettre aux marins de s'échapper des sous-marins.

[Source de l'image: WikimediaCommons]

Après avoir passé pas moins de 56 ans à travailler sur des navires submersibles, John est décédé. Il mourut le 12 août 1914 à Newark, New Jersey.

Son corps est inhumé au cimetière du Saint-Sépulcre à Totowa, New Jersey.

Un monument au père des sous-marins se dresse aux portes de la maison de ville des érudits, Drogheda. C'est l'ancien bâtiment de l'école Christian Brothers où Holland enseignait plus tôt dans sa vie. Il a été posé en commémoration de son travail.

Le monument a été dévoilé le 14 juin 2014 dans le cadre du Irish Maritime Festival. La cérémonie de dévoilement a été suivie par le conseil municipal de Drogheda ainsi que par des représentants des gouvernements américain, britannique et japonais.

Contributions notables

En mai 1897, il a supervisé le premier essai de son sous-marin de type proto. Il avait une combinaison de moteurs électriques et à essence et a réussi à courir immergé sur une distance considérable.

En mars de l'année suivante, John Philip Holland a terminé avec succès les essais du premier sous-marin moderne au large de Staten Island.

Un peu plus de deux ans plus tard, la marine américaine a officiellement acheté ses créations. Plusieurs mois plus tard, le tout premier sous-marin de l'US Navy, le USS Holland a été officiellement mis en service. Il a été nommé en l'honneur de son designer John Philip Holland.

Le dernier mot

L'histoire des sous-marins est longue, allant d'Alexandre le Grand au père des sous-marins, John Philip Holland lui-même. Les premières conceptions n'étaient guère plus que des boîtes scellées pour l'observation avec des améliorations ultérieures ajoutant la propulsion à partir d'avirons. D'autres améliorations ont été apportées en ajoutant des armements et en développant l'idée de couler des navires en perforant des trous sous la ligne de flottaison. Avec l'avènement de la torpille automotrice, les sous-marins sont soudainement devenus une arme de guerre très puissante en mer.

Depuis ses modestes débuts en Irlande, John Philip Holland est devenu l'un des ingénieurs militaires les plus importants de tous les temps. D'une étincelle d'inspiration en lisant un journal, il s'est autodidacte sur le monde des submersibles. En utilisant un peu de réflexion latérale, il a réussi à concevoir et à construire les premiers exemples de l'une des armes les plus puissantes du monde en mer. Pas mal du tout.

Bien que le financement ait été initialement fourni par les séparatistes irlandais pour une utilisation contre les Britanniques, ses créations fourniront finalement à la Royal Navy un ajout très puissant à leur arsenal. Que cela puisse être qualifié d'ironique ou non, nous vous laisserons décider.

Maintenant, tout ce que John Philip Holland avait à faire était de passer en revue les succès et les échecs précédents et d'ajouter ses propres idées. Debout sur les épaules de géants, il a affiné le concept pour produire le sous-marin moderne. Pour le meilleur ou pour le pire, ils devaient changer à jamais la façon dont nous nous battions en mer.

L'ajout de moteurs électriques et à essence a véritablement propulsé le sous-marin dans le monde naval moderne. Bien qu'initialement résistés par les autorités, ils constituent désormais un ajout inestimable à toute flotte qui se respecte.

John Philip Holland ne pouvait pas savoir jusqu'où son concept serait venu. Nous nous demandons ce qu'il penserait des sous-marins nucléaires modernes.

Sources:OnThisDay, Britannica, YouTube, histoire militaire, usine militaire


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